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Movies featuring the Native Peoples of
CENTRAL AMERICA

Mosquito Coast Sandino
Burwa Dii Ebo Siguiendo las estrellas

Mosquito Coast; Sandino; Burwa Dii Ebo; Siguiendo las estrellas


= Lame, Crummy.     = OK, Watchable.     = Good.     = Very Good.     = Great, Classic.


Las Honduras   ~   Nicaragua   ~   Panamá   ~   El Salvador


LAS HONDURAS
Mosquito Coast

MOSQUITO COAST
Director:Peter Weir
Writers:Paul Schrader, Paul Theroux
Cinematography:John Seale
Music:Maurice Jarre
Year/length:1986. 119 minutes. Rated PG.
Setting:Massachusetts; Honduran jungles
Language:English
Indian Content:low
Home Release:DVD
Rating: lousy ok good very good

A cranky inventor, Allie Fox, is disgusted with American greed and materialism. He abandons civilization and moves his family to the Honduran jungle. But Allie's idealism gradually becomes an obsession that turns his family into captives in his mad quest. Indians only play a small role in the film: the Miskito Indians help the Foxes build a new village, Jeronimo, and they live there with them. Later in the film, Fox ventures deeper into the jungle to introduce ice to some completely unassimilated Indians, who are described (in the book) as being either the Paya or Twahka (Tawahka) Indians. Fox's growing obsession is comparable to that of Aguirre, and of course the ice theme echoes Fitzcarraldo. Allie is played by Harrison Ford in one of his first "serious" roles after his campy Han Solo and Indiana Jones characters, and Ford has singled out Allie Fox as the role he is most proud of. Based on the 1982 novel by Paul Theroux (the movie is great, but the book is even better!).

Sinopsis en español:
Harrison Ford es Allie Fox, un inventor norteamericano, un idealista y visionario cansado del capitalismo, del consumismo y de la corrupción que reina en su país. Cree firmemente que America está al borde del colapso, así que decide irse con su familia a Mosquitia, La Costa de los Mosquitos, una enorme línea costera que abarca Nicaragua y una pequeña parte de Honduras, donde compra un pueblo llamado Jerónimo para fabricar un modelo de sociedad autosuficiente e independiente del resto del mundo, construyendo una enorme máquina capaz de fabricar hielo mediante el calor, algo nunca visto en la selva. Harrison Ford compone uno de sus mejores trabajos, el de un inventor excéntrico, un idealista con buen fondo, pero egoista, incapaz de asumir sus errores, alterando la realidad a su antojo. La cordura de Allie se irá resquebrajando poco a poco, y con ello la estabilidad familiar, a quien embarca a las primeras de cambio en plena aventura, dejando atrás a una civilización a la que condena de consumista y autocomplaciente. Pero finalmente, Allie se convierte en aquello de lo que huye. Su enorme monumento, una oda a su ego, se erige en un elemento invasor en plena selva, rompiendo la pureza y la belleza del paisaje. En el tramo final del viaje en barca río arriba, casi asistimos a un extracto del relato de El Corazón de las Tinieblas de Joseph Conrad, con un viaje a la más completa locura y demencia de Allie, alejado completamente de la realidad. Durante el rodaje en plena selva, el equipo técnico descubrió un templo maya (que aparece en la película en una de las excursiones de Allie para llevar hielo a otras tribus), informando de ello al gobierno de Belice, quien declaró el templo patrimonio histórico.

NICARAGUA
La Insurreccion

LA INSURRECCION
(The Uprising)
Director:Peter Lilienthal
Writers:Peter Lilienthal, Antonio Skármeta
Cinematography:Michael Ballhaus
Music:Claus Bantzer
Year/length:1980. 96 minutes.
Setting:Nicaragua, 1979.
Language:Spanish
Indian Content:low
Home Release:VHS
Rating: lousy ok good

As in the above movie, this story is set during the Sandinista Revolution, which overthrew the dictatorship of Anastasio Somoza Debayle, who ruled Nicaragua in the sixties and seventies. A young man joins the National Guard in order to earn money and receive training, but in doing so he has alienated his father, who supports the Sandinistas. Gradually the son's views change and he realizes he must side with his family and his people. But the government has invested much time and money in training the young man, and they are willing to tear apart the family and even the whole town to get him back. La Insurreccion was made by the Versatile German-born director Peter Lilienthal, whose family emigrated to Uruguay in 1939. The family conflict that arises from the son's military service is reminiscent of the later Colombian film, Primera noche (not reviewed on this site).

Sinopsis en español:
En noviembre del año 1979 inició Peter Lilienthal los trabajos de filmación para su largo metraje argumental titulado La Insurrección. El tema de su película es la lucha de liberación adelantada por los sandinistas contra el régimen de Anastasio Somoza en Nicaragua. La película recoge algunos de los puntos culminantes de esa lucha en Len, ciudad próxima a Managua, la capital del país, y primer territorio liberado del país. Muchos de los habitantes de León, los guerrilleros urbanos de los tiempos de combate, lo mismo que unidades regulares del Ejército sandinista, se encuentran entre los participantes en los trabajos cinematográficos relacionados con La Insurrección. Con esta película Peter Lilienthal, quien se hizo acreedor en 1979 al Oso de Oro del Festival de Berlín por su largometraje David, realizó con La Insurrección su tercera película latinoamericana. Las anteriores fueron La Victoria y Reina la tranquilidad en todo el país, de los años 1973 y 1975, respectivamente.

PANAMÁ

BURWA DII EBO
(The Wind and the Water)
(El viento y el agua)
Directors/writers: Vero Bollow and The Igar Yala Collective
Cinematography:Petra Korner, David Walter Lech
Music:Christopher Anderson-Bazzoli
Year/length:2008. 100 minutes.
Setting:Panama City; Kuna Yala
Language:Kuna, Spanish
Home Release:none

Machi and Rosy were both born in Kuna Yala, the autonomous indigenous territory along the east coast of Panama. Machi was raised in Kuna Yala, speaking the native language and learning the traditional ways of his fishing community. Rosy, however, grew up in Panama City speaking Spanish, wearing matching pink outfits, and sporting dreams of becoming a fashion model. By the time Machi and Rosy are 15, a big development company has the Kuna Yala territories in its crosshairs. The manipulative company puts forces in motion to displace the indigenous population and build resort hotels on their pristine shores. What the company doesn’t know is that the wind blowing through two very special coconut trees creates a powerful force in Machi and Rosy that may prove difficult for the company to defeat.
Official site: www.igaryala.org

Sinopsis en español:
En estas tierras viven los Kunas, un pueblo famoso por sus decisiones comunitarias, tradición matriarcal y prácticas sociales muy particulares. Allí, se encuentra a Machi, un adolescente cuya madre muere al momento en que el nace. Acostumbrado más al estilo de vida de sus mayores que al de su propia generación, le pide a Ologwagi, un anciano respetado, que le enseñe el secreto de los Sahilas. La respuesta no es tan fácil: Machi tiene que emprender una búsqueda particular que cambiara su vida. Los padres de Rosy se fueron de Kuna Yala para buscar una mejor vida en la Ciudad. Allí su padre, aprende a esconder sus raíces culturales, para triunfar en su ambiente de trabajo, mientras que su madre está en desacuerdo frente a la forma de actuar de su esposo. Resentida por el caos cultural en su hogar, Rosy crece desesperada con la idea de deshacerse de su apariencia indígena. Luego de la celebración de sus quince años, Rosy decide que quiere ser modelo. Pero sus planes se posponen temporalmente cuando su abuelo muere y ella debe viajar por primera vez a las islas.


Mare Album

MARE ALBUM
(White Sea)
Director/writer:Ornel Alvarado
Cinematography:Ornel Alvarado
Year/length:2006. 18 minutes.
Setting:Panama
Language:Spanish, Kuna
Home Release:none

An Indian boy dreams of traveling to the big city to see the skyscrapers. One day he and a friend find a package of cocaine and they try to sell it so they can achieve their dream. Starring Rubén Avila, Arnold de León, Fabián Morris, and Keyla Lutter.

Sinopsis en español:
Un niño indígena tiene el sueño de viajar a la gran ciudad, para conocer los grandes edificio. Un día, en compañía de su amigo, encontrarán un paquete de cocaina que tratarán de vender para cumlir su sueño.


SIGUIENDO LAS ESTRELLAS
(Following the Stars)
Director/writer:Iris Disse
Cinematography:Germán Valverde
Music:Mauricio Vicencio, Marino Roldán
Year/length:2010, 83 minutes
Setting:Playón Chico, a Kuna island community
Language:Spanish, Kuna
Indian Content:high

Tutu is a young fashion designer who spent all her life in Panama City. Upon the death of her father, she must travel to her parents' village, where she experiences culture shock from a traditional Kuna life full of myths, taboos and restrictions. As Tutu begins to change and adapt, she learns of a magical gift passed on by her grandmother.

Trailer: youtube.com/watch?v=NpNxHiG_7-Y

Sinopsis en español:
Tutu, una joven diseñadora de modas, vivió su infancia y adolescencia en la gran ciudad. A la muerte de su padre debe viajar, por primera vez, a la comunidad originaria de sus progenitores. Ella enfrenta el choque de la diferencia de los estilos de vida citadino y de la comunidad de sus ancestros llena de mitos, tabúes y restricciones. Tutu con su prima Ole vive una relación de tensión, que aumenta, cuando Tutu empieza cuando se involucra sentimentalmente con el joven Igua, la pareja de Ole. Con el transcurrir del tiempo y la convivencia con su familia, hasta entonces totalmente desconocida para Tutu, inicia un periodo de adaptación y de transformación personal. Su abuela es una mujer curandera y vidente que domina la magia, y le hace entender a Tutu que sus visiones no son producto de su imaginación. Ella al igual que su abuela tienen el don de ver visiones.


EL SALVADOR
Romero


ROMERO
Director:John Duigan
Writer:John Sacret Young
Cinematography:Geoff Burton
Music:Gabriel Yared
Year/length:1989. 102 minutes. Rated PG.
Setting:San Salvador, 1977-1980.
Language:English
Indian Content:low
Home Release:DVD
Rating: lousy ok good

Raul Julia stars in this bio-pic of Archbishop Oscar Romero (1917-1980), a timid, bookish priest who was promoted to the position of archbishop of the country's capital, San Salvador, because his meekness and political obliviousness were expected to be an asset to the military dictatorship as they squashed rebellion among the poor. As the killings get worse and some of Romero's own priests are assassinated, Romero is emboldened to stand up to the military. The debates between his priests and church officials are stiff and unsubtle, but their are some powerful moments showing Romero's increasing defiance, such the scene of the archpriest leading his congregation past a group of armed soldiers and into the cathedral they are occupying. Romero is also a minor character in Oliver Stone's film Salvador (1986) which covers similar territory and is probably a better movie. Romero, however, shows more Indians, though even here they are mostly background figures. Both films feature Latino actors speaking English with Spanish accents.

Sinopsis en español:
Con una actuación excelente de Raúl Julia, se presenta la biografía del padre Romero, un sacerdote salvadoreño que se ve en la encrucijada entre la teología de la liberación y sus creencias ortodoxas. Se destacó por su defensa de los derechos humanos y su oposición a la dictadura y fue asesinado por el régimen en 1980.


MOVIES TO BE ADDED LATER:
(When I see them or have more information)

INTIMA RAIZ
Patricia Howell, Costa Rica, 45 min.

Cuando los españoles llegaron a nuestras tierras, en el año 1502, se encontraron con una cultura distinta a las demás, en la que la mujer, por ser creadora de vida, ocupaba una posición relevante en términos sociales y políticos. Esta cultura, de orden matrilineal, abarcaba gran parte de lo que hoy se llama la América Intermedia y fue considerada por los cronistas españoles como una región salvaje y poco desarrollada, a la que había que imponerle una nueva identidad económica y moral. Íntima raíz recrea valores -costumbres y creencias de esta sociedad matrilineal y los contrapone- en un montaje paralelo con aquellos valores y formas de conducta que caracterizan a la España conquistadora del siglo XVI. El resultado de este choque cultural se simboliza en la violación que un soldado español comete en contra de una mujer indígena, personaje central de la obra que representa a toda nuestra América Latina. Íntima Raíz es un mediometraje de ficción, filmado enteramente en Costa Rica. Llama poderosamente la atención su exquisita fotografía en la que la composición de los encuadres, los movimientos de cámara y la reproducción del color se amalgaman en un todo que contribuye a estimular en el espectador la sensación de armonía con la naturaleza que caracterizó a nuestros antepasados.

DIE OSYSSEE DER INDIANER IN MITTELAMERIKA
(Senderos: la odisea de los pueblos indios de América Central)

Leo Gabriel & Michael Verter, 1989
El film narra, a través de dos historias personales, las luchas de los pueblos indígenas de Guatemala y Nicaragua. La situación política y los conflictos bélicos en que se han visto envueltos ambos países han ocasionado muerte, desarraigo y desesperación entre los indígenas de esta región.

LA PETACA
Gustavo Antonio Molina García, El Salvador, 15 min.

La peche María es una joven que siempre ha soñado ser igual a las demás. Desde que nació cargo en sus espaldas con una gran joroba. Era discriminada por su familia. Un día su papá Tule decide llevarla donde un sobador para curarla. Para su mayor sorpresa el sobador únicamente abusó sexualmente de ella. El tiempo paso y los sueños de la peche María se diluyeron.

SANDINO
Miguel Littin, Nicaragua, 1990, 135 min.

The story of revolutionary leader Augusto Nicolás Calderón Sandino (1895-1934), by the Chilean director Miguel Littin.


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